Stephen Hawking Krankheit

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Stephen William Hawking CH CBE FRS FRSA (8. Januar 1942 – 14. März 2018) war ein englischer theoretischer Physiker, Kosmologe und Autor, der zum Zeitpunkt seines Todes Forschungsdirektor am Centre for Theoretical Cosmology an der University of Cambridge war . Zwischen 1979 und 2009 war er Lucasian Professor of Mathematics an der University of Cambridge.

Hawking wurde in Oxford in eine Arztfamilie hineingeboren. Im Oktober 1959 begann er im Alter von 17 Jahren seine Universitätsausbildung am University College in Oxford, wo er einen erstklassigen BA-Abschluss in Physik erhielt. Im Oktober 1962 begann er sein Studium an der Trinity Hall in Cambridge, wo er im März 1966 seinen Doktortitel in angewandter Mathematik und theoretischer Physik mit Spezialisierung auf allgemeine Relativitätstheorie und Kosmologie erhielt. 1963 wurde bei Hawking eine früh einsetzende, langsam fortschreitende Form der Motoneuronerkrankung (Amyotrophe Lateralsklerose – kurz ALS) diagnostiziert, die ihn im Laufe der Jahrzehnte allmählich lähmte spracherzeugendes Gerät zunächst durch Verwendung eines Handschalters und schließlich durch Verwendung eines einzelnen Wangenmuskels.

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Hawkings wissenschaftliche Arbeiten umfassten eine Zusammenarbeit mit Roger Penrose zu Gravitationssingularitätstheoremen im Rahmen der Allgemeinen Relativitätstheorie und die theoretische Vorhersage, dass Schwarze Löcher Strahlung aussenden, die oft als Hawking-Strahlung bezeichnet wird. Ursprünglich war die Hawking-Strahlung umstritten. In den späten 1970er Jahren und nach der Veröffentlichung weiterer Forschungsergebnisse wurde die Entdeckung weithin als großer Durchbruch in der theoretischen Physik anerkannt. Hawking war der erste, der eine Theorie der Kosmologie aufstellte, die durch eine Vereinigung der allgemeinen Relativitätstheorie und der Quantenmechanik erklärt wurde. Er war ein energischer Befürworter der Viele-Welten-Interpretation der Quantenmechanik.

Kommerziellen Erfolg erzielte Hawking mit mehreren populärwissenschaftlichen Werken, in denen er seine Theorien und die Kosmologie im Allgemeinen diskutierte. Sein Buch A Brief History of Time erschien rekordverdächtige 237 Wochen lang auf der Bestsellerliste der Sunday Times. Hawking war Fellow der Royal Society, lebenslanges Mitglied der Päpstlichen Akademie der Wissenschaften und Träger der Presidential Medal of Freedom, der höchsten zivilen Auszeichnung in den Vereinigten Staaten. Im Jahr 2002 wurde Hawking in der BBC-Umfrage der 100 größten Briten auf Platz 25 gewählt. Er starb am 14. März 2018 im Alter von 76 Jahren, nachdem er mehr als 50 Jahre mit einer Motoneuronerkrankung gelebt hatte.

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Hawking wurde am 8. Januar 1942 in Oxford als Sohn von Frank und Isobel Eileen Hawking (geb. Walker) geboren. Hawkings Mutter wurde in Glasgow, Schottland, in eine Arztfamilie hineingeboren. Sein wohlhabender Urgroßvater väterlicherseits aus Yorkshire übertrieb sich mit dem Kauf von Ackerland und ging dann während der großen landwirtschaftlichen Depression im frühen 20. Jahrhundert bankrott. Seine Urgroßmutter väterlicherseits rettete die Familie vor dem finanziellen Ruin, indem sie in ihrem Haus eine Schule eröffnete. Trotz der finanziellen Engpässe ihrer Familie besuchten beide Elternteile die University of Oxford, wo Frank Medizin und Isobel Philosophie, Politik und Wirtschaft studierte. Isobel arbeitete als Sekretärin für ein medizinisches Forschungsinstitut und Frank war medizinischer Forscher. Hawking hatte zwei jüngere Schwestern, Philippa und Mary, und einen Adoptivbruder, Edward Frank David (1955–2003).

Als Hawkings Vater 1950 Leiter der Abteilung für Parasitologie am National Institute for Medical Research wurde, zog die Familie nach St. Albans, Hertfordshire. In St. Albans galt die Familie als hochintelligent und etwas exzentrisch; Die Mahlzeiten wurden oft mit jeder Person verbracht, die still ein Buch las. Sie lebten ein bescheidenes Leben in einem großen, unordentlichen und schlecht gepflegten Haus und reisten in einem umgebauten Londoner Taxi. Während einer der häufigen Abwesenheiten von Hawkings Vater, die in Afrika arbeiteten, verbrachte der Rest der Familie vier Monate auf Mallorca, um die Freundin seiner Mutter, Beryl, und ihren Ehemann, den Dichter Robert Graves, zu besuchen.

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Hawking begann seine Schulzeit an der Byron House School in Highgate, London. Später machte er seine “progressiven Methoden” dafür verantwortlich, dass er in der Schule nicht lesen lernte. In St. Albans besuchte die achtjährige Hawking einige Monate lang die St. Albans High School for Girls. Zu dieser Zeit konnten jüngere Jungen eines der Häuser besuchen.

Hawking besuchte zwei unabhängige (dh gebührenpflichtige) Schulen, die erste Radlett School und ab September 1952 die St Albans School, nachdem er die elf plus ein Jahr früher bestanden hatte. Die Familie legte großen Wert auf Bildung. Hawkings Vater wollte, dass sein Sohn die angesehene Westminster School besucht, aber der 13-jährige Hawking war am Tag der Stipendienprüfung krank. Seine Familie konnte sich die Schulgebühren ohne die finanzielle Unterstützung eines Stipendiums nicht leisten, also blieb Hawking in St. Albans. Eine positive Folge war, dass Hawking einem Freundeskreis nahe blieb, mit dem er Gesellschaftsspiele, die Herstellung von Feuerwerkskörpern, Modellflugzeugen und Booten und lange Diskussionen über Christentum und außersinnliche Wahrnehmung genoss. Ab 1958 bauten sie mit Hilfe des Mathematiklehrers Dikran Tahta einen Computer aus Uhrenteilen, einer alten Telefonzentrale und anderen recycelten Bauteilen.

Obwohl Hawking in der Schule als “Einstein” bekannt war, war er zunächst akademisch nicht erfolgreich. Mit der Zeit zeigte er eine beträchtliche Begabung für naturwissenschaftliche Fächer und beschloss, inspiriert von Tahta, Mathematik an der Universität zu studieren. Hawkings Vater riet ihm, Medizin zu studieren, da er befürchtete, dass es nur wenige Jobs für Absolventen der Mathematik gab. Er wollte auch, dass sein Sohn das University College in Oxford besucht, seine eigene Alma Mater. Da es dort damals noch nicht möglich war, Mathematik zu studieren, entschied sich Hawking für ein Studium der Physik und Chemie. Trotz des Ratschlags seines Schulleiters, bis zum nächsten Jahr zu warten, erhielt Hawking ein Stipendium, nachdem er im März 1959 die Prüfungen abgelegt hatte.

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Hawking begann seine Universitätsausbildung im Oktober 1959 im Alter von 17 Jahren am University College in Oxford. Die ersten 18 Monate lang war er gelangweilt und einsam – er fand das wissenschaftliche Arbeiten „lächerlich einfach“. Sein Physiklehrer Robert Berman sagte später: “Er musste nur wissen, dass etwas getan werden kann, und er konnte es tun, ohne zu sehen, wie andere Leute es taten.” Eine Veränderung trat in seinem zweiten und dritten Lebensjahr auf, als Hawking sich laut Berman mehr Mühe gab, “einer der Jungen zu sein”. Er entwickelte sich zu einem beliebten, lebhaften und witzigen College-Mitglied, das sich für klassische Musik und Science-Fiction interessierte. Ein Teil der Verwandlung resultierte aus seiner Entscheidung, dem College-Bootsclub, dem University College Boat Club, beizutreten, wo er eine Rudercrew steuerte. Der damalige Rudertrainer bemerkte, dass Hawking ein waghalsiges Image pflegte und seine Crew auf riskante Kurse steuerte, die zu beschädigten Booten führten. Hawking schätzt, dass er während seiner drei Jahre in Oxford ungefähr 1.000 Stunden studiert hat. Diese unscheinbaren Lerngewohnheiten machten das Bestehen seiner Abschlussprüfungen zu einer Herausforderung, und er beschloss, nur Fragen der theoretischen Physik zu beantworten und nicht solche, die Faktenwissen erforderten. Ein erstklassiger Abschluss war Voraussetzung für die Zulassung zu seinem geplanten Aufbaustudium in Kosmologie an der University of Cambridge. Aus Angst schlief er in der Nacht vor den Prüfungen schlecht, und das Ergebnis lag an der Grenze zwischen erster und zweiter Klasse, was eine mündliche Prüfung bei den Oxford-Prüfern erforderlich machte.

Hawking war besorgt, dass er als fauler und schwieriger Schüler angesehen wurde. Als er bei der Viva gebeten wurde, seine Pläne zu beschreiben, sagte er: „Wenn Sie mir einen Ersten verleihen, werde ich nach Cambridge gehen. Wenn ich einen Zweiten bekomme, werde ich in Oxford bleiben, also erwarte ich, dass Sie mir einen Ersten geben .” Er wurde höher geschätzt, als er glaubte; Wie Berman kommentierte, waren die Prüfer “intelligent genug, um zu erkennen, dass sie mit jemandem sprachen, der weitaus klüger war als die meisten von ihnen selbst”. Nach einem erstklassigen BA-Abschluss in Physik und einer Reise mit einem Freund in den Iran begann er im Oktober 1962 seine Abschlussarbeit an der Trinity Hall in Cambridge.

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Krankheit schädigt Nervenzellen und atrophiert Muskeln
Hawkings Krankheitsverlauf war außergewöhnlich
Keine Heilung in Sicht
Bei Stephen Hawking wurde im Alter von 21 Jahren Amyotrophe Lateralsklerose oder ALS diagnostiziert. Er hatte zuvor bemerkt, dass er ungeschickt wurde, Dinge umwarf oder stolperte. Probleme mit Armen und Beinen sind bei den meisten ALS-Patienten die ersten Symptome, bei anderen beginnt es mit Sprachstörungen oder Schluckbeschwerden. Die äußeren Anzeichen seiner Krankheit zeigten, was im Inneren vor sich ging: Hawkings Nervenzellen starben.

Bei ALS werden die sogenannten Motoneuronen, spezielle Nervenzellen in der Großhirnrinde und im Rückenmark, irreparabel geschädigt. Bei gesunden Menschen sind sie dafür verantwortlich, Signale an die Skelettmuskulatur zu senden. Das sind die Muskeln, die wir für aktive Bewegung, zum Gehen, Sprechen oder Kauen brauchen. Bei ALS-Patienten senden die Motoneuronen keine Signale mehr. Muskeln erhalten keine Anweisungen, hören auf zu arbeiten und verkümmern mit der Zeit. Viele Patienten sterben, weil die Atemmuskulatur versagt.

Keine klassische Erbkrankheit
Die genauen Ursachen, die die Nervenzellen zerstören, sind noch nicht bekannt. Entscheidend ist vielleicht, dass sich in den Zellen Eiweißklumpen ansammeln, die deren Funktion stören. Das kann durch fehlerhafte Gene geschehen – aber nur in den wenigsten Fällen ist ALS erblich. Die meisten erkranken aus noch ungeklärten Gründen.

Hawking: Frühe Diagnose, langsamer Fortschritt
Im Durchschnitt erkranken die Patienten zwischen dem 55. und 70. Lebensjahr. Stephen Hawking litt vermutlich an einer juvenilen Form der Krankheit, die teilweise schon im Teenageralter auftritt. Die Betroffenen sterben in der Regel innerhalb von fünf Jahren. Hawking lebte wegen des sehr langsamen Fortschreitens seiner ALS so lange. Erst über 20 Jahre nach seiner Diagnose benötigte er Hilfe beim Atmen und verlor die Fähigkeit zu sprechen.

Eiswasser und Forschung
Im Jahr 2014 nahmen die Kinder von Stephen Hawking in seinem Namen an der Ice Bucket Challenge teil, bei der ihnen ein Eimer Eiswasser über den Kopf gegossen wurde, um Spenden zur Unterstützung der ALS-Forschung zu sammeln. Über 100 Millionen Euro kamen zusammen. Doch eine Heilung ist noch nicht in Sicht. Bisher gibt es nur ein Medikament auf dem Markt, das das Leben der Betroffenen um einige Monate verlängern kann, weitere werden laufend getestet. Besonderes Augenmerk wird darauf gelegt, die verbleibenden Fähigkeiten des Patienten möglichst lange zu erhalten – zum Beispiel durch Krankengymnastik oder Logopädie.

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